LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA

¿Cuán predecible es la evolución?

Tal vez sea imposible vaticinar qué especies heredarán la Tierra tras nuestra extinción. O tal vez no.

¿Cuán predecible es la evolución? Esa es la cuestión que aborda un estimulante artículo de Luc Bussiere en Materia, aunque disfrazada con las ropas de un enigma con mucho más gancho: ¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos nos extinguiéramos? Aunque no parezcan, las dos preguntas son la misma, y por tanto tienen la misma respuesta: no tenemos ni idea. Pero la función de una pregunta no es tanto descubrir una respuesta luminosa como plantear mil recorridos interesantes mientras uno lo intenta y, en este sentido, la propuesta de Bussiere ha sido un éxito.

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Hallada la evidencia de vida más antigua que se conoce

El descubrimiento de tubos y filamentos fósiles de hace 4.000 millones de años indica una alta probabilidad para la evolución rápida de la vida.


El origen de la vida no es el problema más acuciante de la investigación biológica, pero sí el más profundo, y tal vez el más filosófico. Algunos científicos lo abordan intentando reproducirlo en el laboratorio, y otros explorando las rocas más antiguas del planeta en busca de sus evidencias más remotas. Esta segunda línea de indagación acaba de hacer un descubrimiento deslumbrante. Y de batir un récord histórico.

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El ancestro del hombre de Flores

Se descubren fósiles de 700.000 años de antigüedad que se atribuyen a unos antepasados de Homo floresiensis, el pequeño homínido apodado el «hobbit».

La isla de Flores, en Indonesia, ya era habitada hace un millón de años por unos pequeños homínidos que eran antepasados lejanos de Homo floresiensis, el pequeño «hobbit» descubierto en 2003. Un análisis reciente de los restos de tres individuos encontrados en el yacimiento de Mata Menge ha establecido la antigüedad de estos en unos 700.000 años, mientras que los hallazgos líticos documentan la presencia en la isla de otros homínidos unos 300.000 años antes. La especie, aún no identificada desde el punto de vista taxonómico, habría evolucionado a partir de una población de Homo erectus.

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Las bacterias de la Tierra primitiva ya eran complejas

Una ‘máquina del tiempo’ biológica revela la temprana evolución de las sofisticadas nanomáquinas de la vida.

Los seres vivos más simples que conocemos, las bacterias actuales, son ya unas entidades muy complejas, dotadas de unas maquinarias multiproteicas (compuestas de varias proteínas) sofisticadas, modulares y versátiles. La hipótesis dominante es que toda esa complejidad es el producto de 3.500 millones de años de evolución, y que por tanto las bacterias primitivas debían ser más simples. Pero una investigación rompedora revela ahora que no es así: las bacterias de la Tierra primitiva poseían unas maquinarias tan complejas como las actuales.

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Unga, el cazador-recolector que narra su historia con supercomputación

Un minidocumental explica cómo millones de simulaciones pueden explicar la evolución de los humanos

Unga es un cazador-recolector que vive con su familia en el Gujarat (India) de hace 10.000 años, una de las zonas del planeta con un clima más impredecible. ¿Cómo saldrán adelante? ¿Serán capaces de hacerlo con su estrategia habitual o tendrán que replanteársela para subsistir? Ese es el punto de partida del equipo de visualización del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación para explicar cómo la simulación social puede mostrarnos las claves del pasado.

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Así alargó la jirafa su cuello

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Unos pocos genes muestran cómo ha sido la evolución del animal más alto que pisa la Tierra

Cambios en unas pocas decenas de genes explican la particular e imponente figura de la jirafa. Convertida en el símbolo de una de las grandes disputas sobre la evolución de las especies, la secuenciación del genoma de la Giraffa camelopardalis ha permitido identificar las mutaciones genéticas que explican cómo este animal emparentado con los antílopes se convirtió en el más alto que pisa el planeta.

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El microbio depredador que aclara nuestro origen

Una ameba que forma grupos pluricelulares puede ser el ancestro de todos los animales, incluidos los humanos, según un estudio.

Un enigmático microbio descubierto en las tripas de un caracol acaba de iluminar una de las etapas más oscuras y apasionantes de la historia de la vida en la Tierra: cómo los seres unicelulares comenzaron a juntarse y dieron lugar a la orgiástica variedad de formas de vida que abarca a todos los animales, incluidos los humanos.

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