LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA

Unga, el cazador-recolector que narra su historia con supercomputación

Un minidocumental explica cómo millones de simulaciones pueden explicar la evolución de los humanos

Unga es un cazador-recolector que vive con su familia en el Gujarat (India) de hace 10.000 años, una de las zonas del planeta con un clima más impredecible. ¿Cómo saldrán adelante? ¿Serán capaces de hacerlo con su estrategia habitual o tendrán que replanteársela para subsistir? Ese es el punto de partida del equipo de visualización del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación para explicar cómo la simulación social puede mostrarnos las claves del pasado.

Seguir leyendo el artículo…

Anuncios

Así alargó la jirafa su cuello

trio_de_jirafas

Unos pocos genes muestran cómo ha sido la evolución del animal más alto que pisa la Tierra

Cambios en unas pocas decenas de genes explican la particular e imponente figura de la jirafa. Convertida en el símbolo de una de las grandes disputas sobre la evolución de las especies, la secuenciación del genoma de la Giraffa camelopardalis ha permitido identificar las mutaciones genéticas que explican cómo este animal emparentado con los antílopes se convirtió en el más alto que pisa el planeta.

Seguir leyendo el artículo…

El microbio depredador que aclara nuestro origen

Una ameba que forma grupos pluricelulares puede ser el ancestro de todos los animales, incluidos los humanos, según un estudio.

Un enigmático microbio descubierto en las tripas de un caracol acaba de iluminar una de las etapas más oscuras y apasionantes de la historia de la vida en la Tierra: cómo los seres unicelulares comenzaron a juntarse y dieron lugar a la orgiástica variedad de formas de vida que abarca a todos los animales, incluidos los humanos.

Seguir leyendo el artículo…

 

Los orígenes de las especies

charlesdarwin1

Si la ciencia tuviera templos, la casa de Darwin sería posiblemente una catedral. En este lugar, Darwin concibió su teoría de la evolución por selección natural y escribió su obra fundacional El origen de las especies.

En este ámbito histórico, Eduard Punset entrevistó a uno de los mayores expertos mundiales en biología evolutiva, Mark Pagel, de la Universidad de Reading y charlaron sobre cómo surgen las especies, sobre el significado del altruismo y sobre la evolución de las lenguas.

Ver el documental

Tres viajes al pasado a lomos del ADN prehistórico

image

Un armadillo gigante, caballos de hace casi un millón de años o una misteriosa especie humana son algunos de los hitos recientes de la arqueología genética

Desde que a mediados de los ochenta Svante Pääbo comenzó a recuperar el ADN de seres vivos muertos hace miles de años, los científicos han logrado recuperar material genético de un gran número de animales extintos. Esta tecnología, construida con tremendas cantidades de ingenio y trabajo meticuloso, se ha convertido en una máquina del tiempo para viajar al pasado. Esta semana, se anunciaba la secuencia mitocondrial de unos parientes inmensos del armadillo, pero es solo el último hito de una ciencia muy reciente que está ofreciendo resultados sorprendentes.

Seguir leyendo el artículo

 

 

Virus en nuestro genoma nos protegen de otros virus

La primera línea de defensa contra la infección evoluciona gracias al llamado ‘ADN saltarín’

Hemos aprendido que los virus son malos y las defensas son buenas, pero las cosas parecen ser algo más complejas, y mucho más interesantes. El sistema inmune innato, una primera línea de defensa contra los agentes patógenos, funciona de manera coordinada gracias a fragmentos de antiguos virus insertados en posiciones clave de nuestro genoma.

Seguir leyendo el artículo

Crecen las pruebas sobre la repetida hibridación entre especies humanas antiguas

image

Los neandertales y los humanos modernos habrían coincidido y se habrían hibridado mucho antes de lo que se pensaba.

El descubrimiento de un nuevo período de hibridación entre humanos modernos y neandertales se suma a la creciente opinión de que los cruzamientos entre diferentes especies humanas antiguas fueron habituales a largo de la historia.

Seguir leyendo el artículo