QUÍMICA

300 years of element discovery in 99 seconds

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La mejor tabla periódica ilustrada para estudiar los elementos y enterarse

Un padre ha dibujado esta tabla con los 118 elementos y sus aplicaciones en la vida diaria

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Cuando el ruso Dmitri Mendeléyev publicó en 1869 su célebre tabla periódica, ordenó los elementos químicos conocidos entonces —63 de los 94 que existen en la naturaleza— de acuerdo a las características de sus átomos.

Su trabajo abrió la puerta a adentrarnos en el mundo de esas materias constituyentes de absolutamente todo cuanto nos rodea. Prácticamente sin excepción, todos hemos pasado horas en la escuela y en casa memorizando algunos de sus extraños nombres —algunos casi impronunciables— aunque pocos de nosotros sabemos realmente cuál es la función de cada uno de ellos.

Por eso es de agradecer esta tabla periódica interactiva e ilustrada que el físico estadounidense Keith Enevoldsen ha creado y publicado en su web. Con solo un click, podemos saber qué aplicaciones tienen en la vida cotidiana el molibdeno, el kriptón, el talio, o el bismuto.

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La tabla periódica se asoma a una nueva fila por primera vez en la historia

Científicos de Japón intentan sintetizar el elemento químico 119, “jamás creado en el universo”

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Un equipo de científicos en Japón acaba de arrancar uno de los proyectos más apasionantes de la física en los últimos tiempos: la búsqueda del elemento 119 de la tabla periódica, “nunca visto e incluso jamás creado en la historia del universo”, según afirma el físico Hideto Enyo, líder de la iniciativa.

El nuevo elemento, bautizado temporalmente ununennio (uno uno nueve, en latín), inauguraría por primera vez una nueva fila —sería la octava— en la tabla periódica propuesta en 1869 por el químico ruso Dimitri Mendeléiev. La cantinela de la primera columna, recitada de memoria por cualquier estudiante de instituto, quedaría así: hidrógeno, litio, sodio, potasio, rubidio, cesio, francio y ununennio.

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Los cuatro nombres de los nuevos elementos de la tabla periódica

Las últimas incorporaciones, que se añadieron en enero, se ubican en la séptima fila


La tabla periódica aumenta su familia de elementos con cuatro nombres adicionales. Desde hoy, su séptima fila contiene oficialmente cuatro nuevos inquilinos: los elementos 113, 115, 117 y 118 han sido bautizados como Nihonio, Moscovio, Téneso y Oganesón, respectivamente. El primero de ellos fue descubierto por científicos del Instituto Riken en Japón; el resto, por equipos científicos diseminados entre Rusia y Estados Unidos, todos ellos integrados desde enero pasado en la tabla periódica. 

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“Star Wars” y la tabla periódica

Existe una ley no escrita por la que los elementos químicos no llevan el nombre de sus descubridores. Como en el caso del imaginario de ‘La guerra de las galaxias’, han sido bautizados en honor a una referencia geográfica. Del galio al berkelio.


Creo que nos costaría mucho encontrar en todo el planeta a alguien ajeno al imaginario de La guerra de las galaxias (o Star Wars), esa que sucede en una galaxia muy, muy lejana. Inventarse una mitología como hizo George Lucas implica tirar de imaginación para crear toda una serie de mundos, personajes y razas.

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