GEOLOGÍA

El volcán Etna entra en erupción

Aunque la situación está controlada, el aeropuerto de Catania ha cerrado su espacio aéreo durante una hora. Un gabinete de crisis se reúne para decidir los siguientes pasos.

El Etna es uno de los volcanes más activos del mundo, situado en la isla de Sicilia (Italia), ha entrado en erupción este lunes por la mañana, después de un centenar de temblores leves y ha escupido toneladas de lava y sedimentos acumulados en la superficie. La inmensa columna de humo y cenizas que ha dejado y que es visible desde diferentes puntos de la isla y del mar ha obligado a cerrar el aeropuerto de Catania durante al menos una hora. Por la tarde solo aterrizaban cuatro aviones a la hora. Un gabinete de crisis se ha reunido esta tarde para determinar cuales son los siguientes pasos a seguir que dependen, fundamentalmente, del viento.

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¿Cómo será el planeta Tierra cuando se forme el siguiente supercontinente?

Se cree que el próximo supercontinente se formará en 200 millones de años, por lo que nos encontramos en el ecuador de ese ciclo. La pregunta es, ¿cómo será este proceso y cómo afectará a nuestro planeta?

La capa externa de la Tierra, la corteza sólida sobre la que caminamos, está hecha de partes rotas, algo parecido a la cáscara hecha pedazos de un huevo. Estas piezas, las placas tectónicas, se mueven alrededor del planeta a una velocidad de unos pocos centímetros al año. Cada cierto tiempo, las placas se juntan y forman un supercontinente que permanece durante más de 100 millones de años, hasta que desaparece al dispersarse las placas. Posteriormente, tras un lapso de tiempo de entre 400 y 600 millones de años, el proceso se repite.

El último supercontinente, Pangea, se formó hace unos 310 millones de años y comenzó a separarse hace 180 millones de años aproximadamente. Se cree que el siguiente se formará en 200/250 millones de años, por lo que actualmente nos encontramos en el ecuador de la fase de dispersión del actual ciclo de formación. La pregunta es, ¿cómo y por qué se formará el futuro supercontinente?

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¿Qué aspecto tenía la Tierra hace millones de años?

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Regreso a Pangea

Los modelos predicen que todos los continentes volverán a reunirse en 200 millones de años. Los efectos en la evolución serán formidables.

La fragmentación de Pangea ha sido un vector esencial de la evolución de los animales, y su reunificación en el futuro lejano lo será igualmente. Con los datos paleontológicos en la mano, es sumamente improbable que los humanos sigamos aquí dentro de 200 millones de años –las especies marinas más longevas nunca han pasado de los cinco millones de años—, pero es muy posible que la vida terráquea aguante incluso nuestras agresiones más disparatadas y siga medrando. E incluso que una especie más inteligente que la nuestra haya heredado el mundo. Lee en Materia cómo será la Tierra cuando se forme el siguiente supercontinente, que probablemente se llamará Novopangea, si es que todavía hay alguien ahí que pueda ponerle un nombre. Incluso si no es así, los efectos de la geología sobre la evolución serán enormes, como ya lo han sido en el pasado.

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¿Todavía hay gente que cree que la Tierra es plana?

Algunos dicen que nuestro planeta es plano, pero solo hacen faltan un palo y una regla para medir la sombra de un objeto el día del solsticio de verano y desmontar esa absurda teoría.

Hace unos meses, el conocido ex jugador de la NBA Shaquille O’Neal nos sorprendió declarando que él creía que la Tierra era plana. Su argumento era tan simple como contundente. El deportista ha conducido muchas veces a través de Estados Unidos y lo había visto todo llano. También el youtuber D. Marble quiso demostrar que nuestro planeta es una superficie lisa realizando un viaje en avión con un nivel de medición de los que utiliza un albañil. Si la Tierra es redonda, al viajar hacia el sur el nivel debería estar permanentemente desequilibrado para corregir su curvatura y él vio que eso no pasaba. Nada que objetar. El método científico se basa en hacer una observación, formular una hipótesis, hacer unos experimentos y, según el resultado, establecer leyes o plantear una nueva hipótesis. O’Neal hace un amago de utilizar este procedimiento, el problema es que se salta el paso de la experimentación y convierte la hipótesis en ley sin someterla a ninguna prueba.

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