CITOLOGÍA

Dentro de la célula / Inside the cell


Todos sabemos lo que es una célula. O al menos nos suena. Pero, sabríamos responder a preguntas tan sencillas como ¿de qué están hechas? ¿cómo se defienden? o incluso, ¿por qué mueren? La respuesta a estas cuestiones se esconde detrás del trabajo que científicos han realizado durante décadas en sus laboratorios. Normalmente este conocimiento se publica en revistas científicas y nos llega traducido en libros de texto. Lo que no sucede todos los días que sean los propios investigadores los que se sienten delante de una cámara para contarnos cómo funciona una célula desde su perspectiva.

En el documental Inside the cell, 23 científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, uno de los mejores centros de investigación de nuestro país, responden a 8 preguntas sencillas sobre la célula y explican cómo la investigación trabaja para avanzar en estos conocimientos.

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La célula y su funcionamiento

  1. ¿Qué fue lo primero que llamó la atención a los biólogos que estudiaban las células procariotas?
  2. ¿Qué restos de organismos se encontraron en rocas de más de 3 500 millones de años en Australia?
  3. ¿Cuándo empezaron a aparecer organismos más complejos que las bacterias?
  4. ¿Cuándo aparecen las primeras células eucariotas?

Neurocosas capítulo 2: ¿Para qué sirven las células gliales?

En este capítulo rescataremos a las grandes desconocidas del cerebro: las células gliales. Hablaremos sobre los distintos tipos de células gliales y sobre qué tareas vitales desempeñan en nuestro cerebro.

  • La microglía: células que tienen como función principal realizar las funciones del sistema inmune en el cerebro.
  • La macroglía: grupo de células gliales que a su vez puede dividirse en la astroglía, que se ocupa del mantenimiento de las neuronas, y los oligodendrocitos y las células de Schawnn, cuya función es mejorar la conductividad de los axones en el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico respectivamente.

Grupo por grupo se desentraña el papel de estas células para dejar claro que, aunque no sean las más populares de la neurociencia, las células gliales son vitales para nuestra supervivencia.

Así son las primeras imágenes en color tomadas con un microscopio electrónico

Una nueva técnica desarrollada durante 15 años permite visualizar las muestras en rojo, amarillo y verde.


Un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Diego, ha conseguido después de 15 años de investigación visualizar las primeras imágenes en color con un microscopio electrónico. Estos microscopios permiten ampliar una muestra hasta diez millones de veces más que uno óptico, pero hasta ahora solo podían hacerlo en blanco y negro porque la técnica que utiliza elimina los matices cromáticos. El resultado de la investigación es el primer microscopio electrónico multicolor, que permitirá por primera vez observar los procesos celulares en color. Los investigadores creen que la nueva técnica tendrá múltiples aplicaciones prácticas.


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Los mecanismos celulares de la autofagia

El premio Nobel de Medicina o Fisiología 2016 recae sobre Yoshinori Ohsumi por el descubrimiento de los mecanismos de autofagia en las células.

Yoshinori Ohsumi, del Instituto de Tecnología de Tokio, ha revelado y aclarado los mecanismos celulares de la autofagia, un proceso fundamental para degradar y reciclar los componentes de las células.

Los descubrimientos de Oshumi han llevado a un nuevo concepto sobre cómo la célula trata y renueva su contenido. Además, han permitido entender el papel fundamental que desempeña la autofagia en numerosos procesos fisiológicos, como la adaptación al hambre o la respuesta a las infecciones.

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