Autor: Julio Ayala Villar

Cromosoma cinco

Es un cachito de nada. Un trozo del cromosoma cinco que se debió perder en algún momento de su concepción, cuando Andrea era todavía poco más que un embrión. Sus padres tardaron casi un año en encontrar esa pieza perdida del puzle, en ponerle nombre a lo que le pasaba a su hija: síndrome del maullido de gato (‘cri du chat’, en francés), 5p menos. Formas distintas para hablar de una misma pérdida, de un trozo del cromosoma cinco que no está donde debiera.

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La mujer que mereció ganar el Nobel junto a Severo Ochoa

El autor recuerda la figura de Marianne Grunberg-Manago, que firmó como primera autora los artículos que publicaban el descubrimiento que llevó al Nobel del investigador hispanoestadounidense

En la novela Exilios y Odiseas: la historia secreta de Severo Ochoa, analizo dos aspectos polémicos del Premio Nobel: los errores en la selección de los candidatos y el sexismo. La historia de la ciencia podría ser la historia del conocimiento y del intelecto como productor y consumidor de ciencia, y esa historia podríamos relatarla sin necesidad de mencionar un solo científico. Una afirmación exagerada, pero en los tiempos de Severo Ochoa el progreso se narró casi sin nombrar científicas, que fueron víctimas del efecto Matilda. Como recordamos, este fenómeno, descrito por Rossiter, consiste en la falta de reconocimiento del trabajo científico de las mujeres, y el desvío de los créditos hacia sus colegas varones. Durante los primeros 85 años del Nobel de Medicina, el efecto Matildamarcó la selección de los laureados: de los 144 premiados solo cuatro fueron mujeres.

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Origen evolutivo del plegamiento del ADN

El modo en que el ADN de las arqueas se compacta tiene muchos puntos en común con el de los eucariotas.

Las arqueas, organismos unicelulares, forman un dominio vivo distinto del de las bacterias y los eucariotas (organismos cuyas células están provistas de un núcleo). Sin embargo, el modo en que se compacta su ADN se asemeja bastante al de los eucariotas. Se envuelve alrededor de ciertas proteínas, de manera similar a como el ADN de los eucariotas se enrolla sobre las histonas. El equipo de Karolin Luger, del Instituto Médico Howard-Hugues, ha comparado los mecanismos de compactación del ADN en eucariotas y arqueas y ha examinado su vínculo evolutivo.

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¡Hay que tomar medidas!

submarino-cuadricula

El submarino de investigación ISOAP ha resultado dañado al aproximarse a unas grietas volcánicas a gran profundidad. Los daños son elevados y están enviando un mensaje a superficie con la información necesaria para su rescate:

SOS. Atrapados en el submarino. Situación desesperada. Cinco personas a bordo. El 80% de la tripulación tiene miedo. Depósito de 400 litros de aire comprimido para respirar. Consumimos 150 gramos a la hora. Profundidad 1500 metros. Escotilla de entrada de 100 centímetros de diámetro. Cada litro de aire comprimido tiene una masa de 50 gramos. Temperatura estabilizada a 20 ºC.

Se interrumpe la comunicación.

Tomado del blog: https://vecinadelpicasso.wordpress.com

Dentro de la célula / Inside the cell


Todos sabemos lo que es una célula. O al menos nos suena. Pero, sabríamos responder a preguntas tan sencillas como ¿de qué están hechas? ¿cómo se defienden? o incluso, ¿por qué mueren? La respuesta a estas cuestiones se esconde detrás del trabajo que científicos han realizado durante décadas en sus laboratorios. Normalmente este conocimiento se publica en revistas científicas y nos llega traducido en libros de texto. Lo que no sucede todos los días que sean los propios investigadores los que se sienten delante de una cámara para contarnos cómo funciona una célula desde su perspectiva.

En el documental Inside the cell, 23 científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, uno de los mejores centros de investigación de nuestro país, responden a 8 preguntas sencillas sobre la célula y explican cómo la investigación trabaja para avanzar en estos conocimientos.

La célula y su funcionamiento

  1. ¿Qué fue lo primero que llamó la atención a los biólogos que estudiaban las células procariotas?
  2. ¿Qué restos de organismos se encontraron en rocas de más de 3 500 millones de años en Australia?
  3. ¿Cuándo empezaron a aparecer organismos más complejos que las bacterias?
  4. ¿Cuándo aparecen las primeras células eucariotas?

El Método Científico

En este capítulo se explica el método científico a partir de la ejemplificación de cada una de sus fases. El personaje principal observa el fenómeno que se quiere analizar —el crecimiento diferente de dos plantas—, desarrolla una hipótesis de partida y, junto con el resto de personajes, diseña un experimento para verificar la hipótesis. El grueso del capítulo se centra en la fase de experimentación, en la que cada uno de los personajes lleva a cabo un experimento que conduce al desenlace del episodio: los resultados del análisis.