Biotecnología

Los revolucionarios de la biotecnología 


En España, la biotecnología ha sido históricamente el portaaviones de la ciencia. Un buque insignia ensamblado con el legado del Nobel Severo Ochoa. Pese a los recortes económicos y la pasividad institucional, un puñado de especialistas ha convertido a este sector en una industria rentable y de proyección internacional. Son investigadores y empresarios que buscan fórmulas para mejorar la salud y la alimentación. Representan una de las caras menos conocidas del país.

LA GENÉTICA HUMANA esconde cartas diabólicas que condenan el destino de los recién nacidos desde su concepción. La lista de maldiciones es larga e imposible de resumir: dolencias congénitas que se presentan en los paritorios, los primeros días de vida, o mucho después. El resultado de una lotería genética negra en la que casi todos adquirimos un boleto al nacer: alteraciones silenciosas del ADN presentes en la pareja, invisibles al no causar en ellos mal alguno, pero que arrastrarán sus futuros hijos de por vida en el caso de que las reciban tanto del padre como de la madre. “El 85% de las personas tienen mutaciones recesivas, y no lo saben”

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La revolución científica en un tubo

La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una técnica simple que agitó la ciencia y tiene infinitas aplicaciones. Entre ellas, saber si el agua está contaminada o descubrir a un asesino.

Puede que a muchos de los que lean esta página las siglas PCR no les resulten familiares. Decir que son la abreviatura de Polymerase Chain Reaction o reacción en cadena de la polimerasa no parece que ayude a la comprensión del concepto. Realmente detrás de este nombre tan críptico se esconde una de las mayores revoluciones científicas de los últimos tiempos de la que nos beneficiamos todos, todos los días. La PCR nos ha hecho la vida más fácil y segura. Gracias a ella podemos saber si el agua que sale por el grifo está contaminada, si la hamburguesa lleva carne de caballo, quién fue el culpable de un asesinato, qué antibiótico será más efectivo para tratar una infección, si una enfermedad es vírica o bacteriana o si la verdura que vende tal supermercado no es apta para el consumo por la presencia de microorganismos patógenos…

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