CIENTÍFICOS

“Si he logrado ver más lejos, ha sido porque he subido a hombros de gigantes”
Isaac Newton

La mujer que mereció ganar el Nobel junto a Severo Ochoa

El autor recuerda la figura de Marianne Grunberg-Manago, que firmó como primera autora los artículos que publicaban el descubrimiento que llevó al Nobel del investigador hispanoestadounidense

En la novela Exilios y Odiseas: la historia secreta de Severo Ochoa, analizo dos aspectos polémicos del Premio Nobel: los errores en la selección de los candidatos y el sexismo. La historia de la ciencia podría ser la historia del conocimiento y del intelecto como productor y consumidor de ciencia, y esa historia podríamos relatarla sin necesidad de mencionar un solo científico. Una afirmación exagerada, pero en los tiempos de Severo Ochoa el progreso se narró casi sin nombrar científicas, que fueron víctimas del efecto Matilda. Como recordamos, este fenómeno, descrito por Rossiter, consiste en la falta de reconocimiento del trabajo científico de las mujeres, y el desvío de los créditos hacia sus colegas varones. Durante los primeros 85 años del Nobel de Medicina, el efecto Matildamarcó la selección de los laureados: de los 144 premiados solo cuatro fueron mujeres.

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Grandes científicas en la sombra

La discriminación de género, la competitividad, el respeto a las jerarquías y el peso del conocimiento científico establecido jugaron en contra de las ideas revolucionarias de estas mujeres pioneras. El caso de Rosalind Franklin, marginada del descubrimiento de la estructura del ADN, no es único. Este recorrido por la ciencia del siglo XX revela grandes descubrimientos realizados por mujeres, cuyos méritos no fueron reconocidos en su momento:

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Anfinsen y la arquitectura de las proteínas

 

Si cada una de las proteínas que conforma a los seres vivos fuera una figura de origami, las instrucciones para su plegado en tres dimensiones habría que buscarlas en su secuencia de aminoácidos. La primera prueba de este principio científico, que ya forma parte de todos los libros de texto de Biología, la aportó en 1961 un bioquímico norteamericano llamado Christian B. Anfinsen (1916-1995), un descendiente de inmigrantes noruegos que trabajaba en los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, y que años después se haría con un Nobel.

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Antoni van Leeuwenhoek, de vendedor de telas sin estudios a «padre» de la microbiología

El joven comerciante holandés revolucionó la ciencia y mejoró los microscopios.

En pleno siglo XVII, hace 384 años, nació un hombre en Holanda que compaginaría su vida de comerciante de telas con el estudio y la mejora de los microscopios. Antoni Van Leeuwenhoek fue despreciado por su origen humilde y por no tener estudios. Sin embargo, siglos después, es considerado el precursor de la biología experimental, la celular y la microbiología. Hoy, 24 de octubre, se conmemora el aniversario de su nacimiento.

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Antoni van Leeuwenhoek, el primer microbiólogo


El científico holandés creó sus propias lentes para desentrañar los misterios de los seres vivos.

Antoni van Leeuwenhoek (Delft, 1632-1723) inició en el siglo XVII el camino de la microbiología. Hijo de comerciantes, siguió la tradición familiar hasta que con poco más de 20 años descubre un rudimentario microscopio, de una sola lente con capacidad de ampliación de tres aumentos, que era utilizada por los vendedores de telas. En paralelo a su actividad comercial, desarrolló una importante actividad en la creación de microscopios. Hoy, 24 de octubre, se conmemora el aniversario de su nacimiento con un doodle de Google.

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Watson, Crick y la doble hélice de ADN


Varios investigadores, durante muchos años, habían descubierto que, en el núcleo de nuestras células, había una sustancia llamada ADN que contenía toda nuestra información genética, y que estaba hecha de cuatro compuestos: adenina, timina, citosina y guanina. ¿Cómo era posible que el libro de la vida estuviera escrito solo con 4 letras?

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Los mecanismos celulares de la autofagia

El premio Nobel de Medicina o Fisiología 2016 recae sobre Yoshinori Ohsumi por el descubrimiento de los mecanismos de autofagia en las células.

Yoshinori Ohsumi, del Instituto de Tecnología de Tokio, ha revelado y aclarado los mecanismos celulares de la autofagia, un proceso fundamental para degradar y reciclar los componentes de las células.

Los descubrimientos de Oshumi han llevado a un nuevo concepto sobre cómo la célula trata y renueva su contenido. Además, han permitido entender el papel fundamental que desempeña la autofagia en numerosos procesos fisiológicos, como la adaptación al hambre o la respuesta a las infecciones.

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