ECOLOGÍA

Los bastoncillos para los oídos tardan tres siglos en desaparecer de la Tierra

La localidad madrileña de Alpedrete lanza una campaña para alertar de los objetos cotidianos que son perjudiciales para el medio ambiente.

Pequeño, suave y, a primera vista, inofensivo. Los bastoncillos para los oídos son uno de los objetos cotidianos más habituales en la mayoría de las casas. Su vida útil: unos 10 minutos. El tiempo que tardan en degradarse cuando se tiran a la basura: 300 años. La localidad madrileña de Alpedrete —14.400 habitantes— ha puesto en marcha una campaña de información sobre este tipo de utensilios perecederos y perjudiciales para el medioambiente. Para ilustrar la campaña, el Ayuntamiento ha elegido la fotografía de Justin Hofman que el pasado año dio la vuelta al mundo y acabó siendo finalista del Wildlife Photographer of the Year: un caballito de mar con la cola enroscada en un bastoncillo para los oídos.

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La bioluminiscencia, un fenómeno generalizado en el océano

Más de las tres cuartas partes de las especies animales que viven en las oscuras profundidades de los océanos tienen la capacidad de producir luz.

A partir de cierta profundidad, reina en el océano la oscuridad absoluta. Sin embargo, en ese ambiente viven numerosas especies que emiten luz. ¿Hasta qué punto se halla generalizada la bioluminiscencia? En los ambientes costeros la producen el 2,5 por ciento de las especies, pero en alta mar sería un fenómeno predominante. Así se desprende de un estudio realizado por investigadores del Instituto de Investigación del Acuario de la bahía de Monterey en California, que analizó un gran número de películas registradas por vehículos submarinos teleoperados (ROV, por sus siglas en inglés).

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