Célula

Dentro de la célula / Inside the cell


Todos sabemos lo que es una célula. O al menos nos suena. Pero, sabríamos responder a preguntas tan sencillas como ¿de qué están hechas? ¿cómo se defienden? o incluso, ¿por qué mueren? La respuesta a estas cuestiones se esconde detrás del trabajo que científicos han realizado durante décadas en sus laboratorios. Normalmente este conocimiento se publica en revistas científicas y nos llega traducido en libros de texto. Lo que no sucede todos los días que sean los propios investigadores los que se sienten delante de una cámara para contarnos cómo funciona una célula desde su perspectiva.

En el documental Inside the cell, 23 científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, uno de los mejores centros de investigación de nuestro país, responden a 8 preguntas sencillas sobre la célula y explican cómo la investigación trabaja para avanzar en estos conocimientos.

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La célula y su funcionamiento

  1. ¿Qué fue lo primero que llamó la atención a los biólogos que estudiaban las células procariotas?
  2. ¿Qué restos de organismos se encontraron en rocas de más de 3 500 millones de años en Australia?
  3. ¿Cuándo empezaron a aparecer organismos más complejos que las bacterias?
  4. ¿Cuándo aparecen las primeras células eucariotas?

Neurocosas capítulo 1: ¿cuántas células tiene un cerebro?

Un trabajo de investigación básica como es determinar qué tipo de células y cuántas hay en un órgano es clave para, posteriormente, poder estudiar las enfermedades que afectan a ese órgano.

La cantidad de células que hay en el cerebro humano adulto es una cifra que se ha calculado erróneamente durante décadas. En este primer capítulo os explico los distintos tipos celulares que tenemos en el cerebro y cuántas de estas células hay.

 

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La principal causa del cáncer: el azar

Dos tercios de los cánceres no pueden prevenirse con el estilo de vida; la detección precoz es más esencial que nunca.

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Tradicionalmente se ha pensado que las mutaciones que causan el cáncer provienen de dos fuentes principales: la herencia y el ambiente (humo del tabaco, radiación ultravioleta de la luz solar y muchas otras). Un macroestudio coordinado por genetistas de la Johns Hopkins confirma ahora que no es así: dos tercios de las mutaciones cancerosas provienen de errores al azar en el proceso de replicación del ADN. Solo el tercio restante se debe a la herencia y al ambiente. Este hecho tiene importantes consecuencias para la prevención y tratamiento precoz de cada tipo de cáncer.

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Los mecanismos celulares de la autofagia

El premio Nobel de Medicina o Fisiología 2016 recae sobre Yoshinori Ohsumi por el descubrimiento de los mecanismos de autofagia en las células.

Yoshinori Ohsumi, del Instituto de Tecnología de Tokio, ha revelado y aclarado los mecanismos celulares de la autofagia, un proceso fundamental para degradar y reciclar los componentes de las células.

Los descubrimientos de Oshumi han llevado a un nuevo concepto sobre cómo la célula trata y renueva su contenido. Además, han permitido entender el papel fundamental que desempeña la autofagia en numerosos procesos fisiológicos, como la adaptación al hambre o la respuesta a las infecciones.

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