Célula

Ciclo celular / División celular

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Inmunoterapia contra el cáncer: un nuevo paradigma

Una combinación de dos estimulantes del sistema inmune cura cinco tipos de cáncer en ratones modelo.

Cualquier cosa que tenga un acelerador debe llevar también un freno, y el sistema inmune es un ejemplo exquisito de ello. Su principal función es destruir a los agentes invasores –virus, bacterias, hongos, parásitos—, pero eso requiere disponer de un arsenal armamentístico que, en las manos del general incorrecto, o simplemente salido de madre por error u omisión, se convierte en un riesgo letal para su propietario. La artritis, el lupus, la diabetes de tipo I y otra cincuentena de enfermedades autoinmunes se deben que el sistema inmune del paciente se excede en sus funciones y reacciona contra sus propias células. Y al revés, las inmunodeficiencias que nos desprotegen de la infección y el cáncer se deben a que el sistema tiene demasiado pisado el freno. Jugar con ese delicado balance es una de las líneas de investigación más prometedoras contra el cáncer, la inmunoterapia, como puedes leer en Materia.

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Dentro de la célula / Inside the cell


Todos sabemos lo que es una célula. O al menos nos suena. Pero, sabríamos responder a preguntas tan sencillas como ¿de qué están hechas? ¿cómo se defienden? o incluso, ¿por qué mueren? La respuesta a estas cuestiones se esconde detrás del trabajo que científicos han realizado durante décadas en sus laboratorios. Normalmente este conocimiento se publica en revistas científicas y nos llega traducido en libros de texto. Lo que no sucede todos los días que sean los propios investigadores los que se sienten delante de una cámara para contarnos cómo funciona una célula desde su perspectiva.

En el documental Inside the cell, 23 científicos del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, uno de los mejores centros de investigación de nuestro país, responden a 8 preguntas sencillas sobre la célula y explican cómo la investigación trabaja para avanzar en estos conocimientos.

La célula y su funcionamiento

  1. ¿Qué fue lo primero que llamó la atención a los biólogos que estudiaban las células procariotas?
  2. ¿Qué restos de organismos se encontraron en rocas de más de 3 500 millones de años en Australia?
  3. ¿Cuándo empezaron a aparecer organismos más complejos que las bacterias?
  4. ¿Cuándo aparecen las primeras células eucariotas?

Neurocosas capítulo 1: ¿cuántas células tiene un cerebro?

Un trabajo de investigación básica como es determinar qué tipo de células y cuántas hay en un órgano es clave para, posteriormente, poder estudiar las enfermedades que afectan a ese órgano.

La cantidad de células que hay en el cerebro humano adulto es una cifra que se ha calculado erróneamente durante décadas. En este primer capítulo os explico los distintos tipos celulares que tenemos en el cerebro y cuántas de estas células hay.

 

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