Kilogramo patrón

El kilo dejará de ser lo que era, aunque seguirá “pesando” 1.000 gramos.

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El ser humano siempre ha tenido la necesidad de medir objetos, distancias, el paso del tiempo. Al principio se emplearon partes del cuerpo como la palma de la mano o el codo, o eventos como el paso de las estaciones. Pero la falta de uniformidad era un grave problema. La Revolución Francesa trajo consigo la adopción del Sistema Métrico Decimal con la adopción del metro y el kilogramo como patrones. En 1960, se adoptó el Sistema Internacional basado en siete unidades básicas: segundo, metro, kilogramo, amperio, kelvin, mol y candela. El kilogramo todavía sigue usando como referencia el prototipo internacional de platino e iridio que se conserva en Sèvres, cerca de París. En los últimos años, se ha comprobado que su valor fluctúa, y es que una simple mota de polvo puede alterar -aunque solo sea en una ínfima cantidad-, el valor de ese objeto como referencia mundial.

El Sistema Internacional está siendo revisado y se espera que la Conferencia General de Pesas y Medidas apruebe este mes de noviembre la definición basada en constantes universales de kilogramo, amperio, kelvin y mol. Estos cambios apenas afectarán en nuestro día a día pero son de gran importancia para las investigaciones científicas o tratamientos médicos que requieren un elevado nivel de precisión en sus cálculos.

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