LA EVOLUCIÓN BIOLÓGICA

Temas relacionados con la evolución

El origen de la fotosíntesis y la respiración aeróbica

Hace unos 2600 millones de años, las cianobacterias adquirieron la capacidad de producir oxígeno a través de la fotosíntesis al incorporar genes de otros organismos.

La aparición del oxígeno en la atmósfera terrestre, hace 2300 millones de años se debió a las cianobacterias (antiguamente conocidas como algas verdeazuladas), lo que alteró profundamente el curso de la evolución al facilitar el desarrollo de la respiración aeróbica y la vida multicelular compleja. Había otros organismos con la capacidad de fotosintetizar, es decir, de producir materia orgánica mediante el uso de la luz solar, pero solo las cianobacterias poseían la maquinaria específica que permitía generar oxígeno, lo que se conoce como fotosíntesis oxigénica.

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LA PELIGROSA IDEA DE DARWIN

La peligrosa idea de Darwin un largometraje documental que combina entrevistas y hechos científicos con dramatizaciones de la vida de Darwin. ¿Por qué la peligrosa idea de Charles Darwin es más importante hoy que nunca, y cómo explicar el pasado y predecir el futuro de la vida en la Tierra?

 

Enredos en la familia. EVOLUCIÓN HUMANA

La evolución humana ya no se explica como una simple cadena lineal de eslabones perdidos. La ciencia nos revela un entramado más complejo de elementos, con una mayor diversidad entre especies.

Hace ya siete años que celebramos el 150º aniversario de la publicación de El origen de las especies, el libro que fundó la biología moderna y la obra de Darwinmás importante para los científicos profesionales. Pero aún nos quedan cinco años para celebrar el 150º aniversario de otro libro de Darwin que seguramente es mucho más importante para las ciencias sociales, las humanidades y la cultura en general, El origen del hombre. Porque fue aquí, 12 años después, donde Darwin desarrolló el corolario más escandaloso y rompedor de la teoría de la evolución: que nuestra especie no tiene nada de especial, nada que la distinga del gran esquema de las cosas biológicas, ni ninguna relación trascendente con la divinidad, sino que es una mera variación de nuestros primos los monos, nuestros primos segundos los mamíferos, y de todas las especies que pueblan este planeta viejo y solitario, nuestro barrio del cosmos.

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Hallada la evidencia de vida más antigua que se conoce

El descubrimiento de tubos y filamentos fósiles de hace 4.000 millones de años indica una alta probabilidad para la evolución rápida de la vida.


El origen de la vida no es el problema más acuciante de la investigación biológica, pero sí el más profundo, y tal vez el más filosófico. Algunos científicos lo abordan intentando reproducirlo en el laboratorio, y otros explorando las rocas más antiguas del planeta en busca de sus evidencias más remotas. Esta segunda línea de indagación acaba de hacer un descubrimiento deslumbrante. Y de batir un récord histórico.

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Hallan las formas de vida más antiguas de la Tierra

Fósiles de hace 3.770 millones de años se convierten en la primera prueba de vida en la Tierra. El hallazgo confirma que la vida prosperó en los ambientes hidrotermales poco después de la formación del planeta y ayudará a identificar rastros de vida en el universo.

Desde hace tiempo se considera a las fuentes hidrotermales bajo los océanos uno de los primeros entornos que albergaron vida en la Tierra por su contenido rico en hierro. Es en esos lugares donde los científicos se han centrado para encontrar las primeras formas de vida bacteriana en la Tierra.

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El ancestro del hombre de Flores

Se descubren fósiles de 700.000 años de antigüedad que se atribuyen a unos antepasados de Homo floresiensis, el pequeño homínido apodado el «hobbit».

La isla de Flores, en Indonesia, ya era habitada hace un millón de años por unos pequeños homínidos que eran antepasados lejanos de Homo floresiensis, el pequeño «hobbit» descubierto en 2003. Un análisis reciente de los restos de tres individuos encontrados en el yacimiento de Mata Menge ha establecido la antigüedad de estos en unos 700.000 años, mientras que los hallazgos líticos documentan la presencia en la isla de otros homínidos unos 300.000 años antes. La especie, aún no identificada desde el punto de vista taxonómico, habría evolucionado a partir de una población de Homo erectus.

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Las bacterias de la Tierra primitiva ya eran complejas

Una ‘máquina del tiempo’ biológica revela la temprana evolución de las sofisticadas nanomáquinas de la vida.

Los seres vivos más simples que conocemos, las bacterias actuales, son ya unas entidades muy complejas, dotadas de unas maquinarias multiproteicas (compuestas de varias proteínas) sofisticadas, modulares y versátiles. La hipótesis dominante es que toda esa complejidad es el producto de 3.500 millones de años de evolución, y que por tanto las bacterias primitivas debían ser más simples. Pero una investigación rompedora revela ahora que no es así: las bacterias de la Tierra primitiva poseían unas maquinarias tan complejas como las actuales.

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