MICROBIOLOGÍA

Reconstruyen la historia genética de la levadura de la cerveza

Las secuenciación de 157 cepas de Saccharomyces cerevisiae revela su árbol genealógico y su fascinante historia geográfica y evolutiva.


Un trabajo reciente acaba de describir la manera en que los seres humanos hemos estado modificando la levadura de la cerveza a lo largo de la historia: un proceso de selección artificial similar al que han experimentado los animales domésticos o numerosas plantas. A pesar de su extensa aplicación en la industria para producir pan, bebidas alcohólicas y biocombustible, o de su amplio uso en investigación como organismo modelo, poco se sabía hasta ahora acerca de la ecología y la historia evolutiva del hongo unicelular Saccharomyces cerevisiae.

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Reconstruyen la historia de la epidemia del VIH en Estados Unidos

Análisis genómicos desmienten el mito del «paciente cero» y permiten entender mejor cómo se extienden las epidemias y optimizar las estrategias para combatirlas.


En 1987 la prensa empezó a difundir que el canadiense Gaëtan Dugas (1953–1984), asistente de vuelo para Air Canada, fue la persona que trajo la epidemia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) a Estados Unidos. Los científicos ya habían cuestionado esta idea del «paciente cero» e intuían que el virus tenía que haber llegado antes. Pero hasta el momento, los orígenes y las rutas por las que el virus se había propagado a través de Norteamérica escondían muchas incógnitas. Para esclarecerlas, era necesario recuperar material genético vírico de muestras de hace más de treinta años. Por entonces, no existían técnicas moleculares para estudiar la valiosa información grabada en el ARN de estos virus.

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Bacterias, bichos y otros amigos

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La asombrosa historia de cómo convertimos a las bacterias y otros organismos en una fiel y entusiasta clase trabajadora al servicio del ser humano. La historia de la humanidad, la del hombre saltando a la cima de la cadena alimentaria y moldeando el medio natural a su antojo, es la historia de la domesticación de animales y plantas. La que aquí se narra, la que marca el presente y el futuro de nuestra especie, es parecida, sólo que en lugar de campos de trigo y animales de granja, tiene a unos protagonistas menudos y con muy mala reputación, las bacterias. Estamos ante una nueva revolución industrial impulsada por estos microorganismos que el hombre ha logrado domesticar como si de ganado se tratara, y cuya mala fama no está en absoluto en consonancia con los aportes que hoy nos están brindando en ámbitos tan diversos como el farmacéutico, el alimentario o el medio ambiente. A lo largo del libro descubriremos cómo hay bacterias capaces de poner fin a la deforestación, de disminuir las tasas de mortalidad infantil en África, de reducir las emisiones de sustancias contaminantes o de convertir uno de los venenos más letales utilizados por el hombre desde el imperio romano en la principal sustancia empleada en la cura contra el cáncer. Escrito con sentido del humor e ironía, el autor nos introduce en el asombroso mundo de las bacterias y se enfrasca en una batalla contra los falsos mitos alrededor de la química y la veneración de lo biológico y lo natural, como si los antibióticos, los antisépticos, los conservantes y la fermentación no hubieran salvado vidas o brindado infinitos avances.

Antoni van Leeuwenhoek, de vendedor de telas sin estudios a «padre» de la microbiología

El joven comerciante holandés revolucionó la ciencia y mejoró los microscopios.

En pleno siglo XVII, hace 384 años, nació un hombre en Holanda que compaginaría su vida de comerciante de telas con el estudio y la mejora de los microscopios. Antoni Van Leeuwenhoek fue despreciado por su origen humilde y por no tener estudios. Sin embargo, siglos después, es considerado el precursor de la biología experimental, la celular y la microbiología. Hoy, 24 de octubre, se conmemora el aniversario de su nacimiento.

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Antoni van Leeuwenhoek, el primer microbiólogo


El científico holandés creó sus propias lentes para desentrañar los misterios de los seres vivos.

Antoni van Leeuwenhoek (Delft, 1632-1723) inició en el siglo XVII el camino de la microbiología. Hijo de comerciantes, siguió la tradición familiar hasta que con poco más de 20 años descubre un rudimentario microscopio, de una sola lente con capacidad de ampliación de tres aumentos, que era utilizada por los vendedores de telas. En paralelo a su actividad comercial, desarrolló una importante actividad en la creación de microscopios. Hoy, 24 de octubre, se conmemora el aniversario de su nacimiento con un doodle de Google.

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