Mes: noviembre 2016

Congelado en segundos

Carla Pérez

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Superluna: Llega la Luna llena más grande en 70 años

Se podrá contemplar desde la madrugada del lunes y no habrá otra igual hasta 2034

Pocas cosas resultan tan fascinantes y despiertan nuestra imaginación como una superluna, y pocas cosas, seamos sinceros, resultan tan difíciles de apreciar. Pero la posibilidad de ver nuestro satélite natural más grande y brillante que nunca hace que lo tengamos más cerca. Literalmente, porque, en efecto, se trata del momento en el que la Luna está en el punto de su órbita más próximo a la Tierra, y de una manera más poética, ya que el ser humano está hecho para mirar hacia arriba e intentar alcanzar los astros. Así que, agarrándonos a esta excusa, echemos un vistazo. Esta superluna, además, es especial, seamos capaces de darnos cuenta o no. Porque será la más grande desde hace unos 70 años y no habrá otra igual hasta 2034. Motivo suficiente para no perdérsela.

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Cuando las proteínas se descarrían


En general, el primer paso para tratar o prevenir una enfermedad consiste en identificar la causa. En los trastornos neurodegenerativos, el descubrimiento hace dos décadas de su desencadenante transformó el panorama: en todos ellos (el alzhéimer, el párkinson, la corea de Huntington y la esclerosis lateral amiotrófica) se produce una acumulación de proteínas mal plegadas en las células cerebrales.

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Anfinsen y la arquitectura de las proteínas

 

Si cada una de las proteínas que conforma a los seres vivos fuera una figura de origami, las instrucciones para su plegado en tres dimensiones habría que buscarlas en su secuencia de aminoácidos. La primera prueba de este principio científico, que ya forma parte de todos los libros de texto de Biología, la aportó en 1961 un bioquímico norteamericano llamado Christian B. Anfinsen (1916-1995), un descendiente de inmigrantes noruegos que trabajaba en los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, y que años después se haría con un Nobel.

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Así son las primeras imágenes en color tomadas con un microscopio electrónico

Una nueva técnica desarrollada durante 15 años permite visualizar las muestras en rojo, amarillo y verde.


Un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Diego, ha conseguido después de 15 años de investigación visualizar las primeras imágenes en color con un microscopio electrónico. Estos microscopios permiten ampliar una muestra hasta diez millones de veces más que uno óptico, pero hasta ahora solo podían hacerlo en blanco y negro porque la técnica que utiliza elimina los matices cromáticos. El resultado de la investigación es el primer microscopio electrónico multicolor, que permitirá por primera vez observar los procesos celulares en color. Los investigadores creen que la nueva técnica tendrá múltiples aplicaciones prácticas.


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¿Por qué el código genético está limitado a 20 aminoácidos?


La razón se halla en la estructura de los ARN de transferencia y conocerla puede ser de gran utilidad en el campo de la biología sintética.
Un estudio demuestra que el código genético evolucionó hasta incluir un máximo de 20 aminoácidos por una limitación funcional de los ARN de transferencia, las moléculas que traducen la información que contienen los genes al lenguaje de las proteínas. El trabajo, liderado por el investigador Lluís Ribas de Pouplana, del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, ha sido publicado hace unos días en la revista Science Advances.

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