Reconstruyen la historia de la epidemia del VIH en Estados Unidos

Análisis genómicos desmienten el mito del «paciente cero» y permiten entender mejor cómo se extienden las epidemias y optimizar las estrategias para combatirlas.


En 1987 la prensa empezó a difundir que el canadiense Gaëtan Dugas (1953–1984), asistente de vuelo para Air Canada, fue la persona que trajo la epidemia del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) a Estados Unidos. Los científicos ya habían cuestionado esta idea del «paciente cero» e intuían que el virus tenía que haber llegado antes. Pero hasta el momento, los orígenes y las rutas por las que el virus se había propagado a través de Norteamérica escondían muchas incógnitas. Para esclarecerlas, era necesario recuperar material genético vírico de muestras de hace más de treinta años. Por entonces, no existían técnicas moleculares para estudiar la valiosa información grabada en el ARN de estos virus.

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