Mes: marzo 2016

Los orígenes de las especies

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Si la ciencia tuviera templos, la casa de Darwin sería posiblemente una catedral. En este lugar, Darwin concibió su teoría de la evolución por selección natural y escribió su obra fundacional El origen de las especies.

En este ámbito histórico, Eduard Punset entrevistó a uno de los mayores expertos mundiales en biología evolutiva, Mark Pagel, de la Universidad de Reading y charlaron sobre cómo surgen las especies, sobre el significado del altruismo y sobre la evolución de las lenguas.

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Tres viajes al pasado a lomos del ADN prehistórico

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Un armadillo gigante, caballos de hace casi un millón de años o una misteriosa especie humana son algunos de los hitos recientes de la arqueología genética

Desde que a mediados de los ochenta Svante Pääbo comenzó a recuperar el ADN de seres vivos muertos hace miles de años, los científicos han logrado recuperar material genético de un gran número de animales extintos. Esta tecnología, construida con tremendas cantidades de ingenio y trabajo meticuloso, se ha convertido en una máquina del tiempo para viajar al pasado. Esta semana, se anunciaba la secuencia mitocondrial de unos parientes inmensos del armadillo, pero es solo el último hito de una ciencia muy reciente que está ofreciendo resultados sorprendentes.

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Virus en nuestro genoma nos protegen de otros virus

La primera línea de defensa contra la infección evoluciona gracias al llamado ‘ADN saltarín’

Hemos aprendido que los virus son malos y las defensas son buenas, pero las cosas parecen ser algo más complejas, y mucho más interesantes. El sistema inmune innato, una primera línea de defensa contra los agentes patógenos, funciona de manera coordinada gracias a fragmentos de antiguos virus insertados en posiciones clave de nuestro genoma.

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El rendimiento académico y la gestión de emociones ante los exámenes

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Realizar un examen es una de las situaciones potencialmente más estresantes en la vida académica. Además, experimentar estrés se asocia a un peor rendimiento en las evaluaciones, lo que se traduce en calificaciones más bajas. En una investigación reciente, analizamos cómo el uso de determinadas estrategias de afrontamiento puede ayudar a los estudiantes a gestionar esta situación, contribuyendo a reducir el estrés y a incrementar su sensación de eficacia a la hora de responder a los exámenes.

Según una conocida “leyenda académica”, en el examen final de una importante escuela de negocios británica se pidió a los estudiantes que definieran el concepto de “riesgo”. Un estudiante completó su hoja de respuestas con sólo una frase: “Riesgo es esto”. Le dieron la máxima calificación.

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