Mes: febrero 2016

Crecen las pruebas sobre la repetida hibridación entre especies humanas antiguas

image

Los neandertales y los humanos modernos habrían coincidido y se habrían hibridado mucho antes de lo que se pensaba.

El descubrimiento de un nuevo período de hibridación entre humanos modernos y neandertales se suma a la creciente opinión de que los cruzamientos entre diferentes especies humanas antiguas fueron habituales a largo de la historia.

Seguir leyendo el artículo

Anuncios

Resuelto el enigma de la muela del juicio

1456335570_085153_1456335784_noticia_normal_recorte1

La reducción del tercer molar en nuestra especie responde a un mecanismo universal en los mamíferos

¿Para qué están ahí? Salen tan tarde que ya no hacen falta, y eso en el caso de que lleguen a salir. A veces se enquistan de formas intrincadas que enriquecen a los odontólogos, o empujan a los demás dientes con dolor y penalidad. Son las muelas del juicio. ¿Quién las encargó? ¿A qué fuerza evolutiva se le ocurrió diseñar ese estorbo bucodental? ¿Lo hizo igual de mal con nuestro cerebro? Es el enigma evolutivo de las muelas del juicio, y acaba de ser resuelto por científicos australianos. La respuesta en corto: los humanos ni siquiera somos especiales en eso.

Seguir leyendo el artículo

La evolución de los humanos está en tus bacterias

Clasificacion-de-las-bacterias-segun-su-forma-3

Un estudio de la flora intestinal de pigmeos, bantúes y estadounidenses muestra la historia del microbioma

La comparación de la flora intestinal de los pigmeos con la de los bantúes y un grupo de estadounidenses muestra cómo ha sido la evolución del microbioma humano y hasta de los propios humanos. Los primeros, que aún se dedican a la caza, tienen una mayor diversidad bacteriana que sus vecinos, que hace siglos dejaron la selva por la agricultura, y aún más que los occidentales urbanizados. Esta microbiota reducida podría estar relacionada con la mayor incidencia de las llamadas enfermedades de la civilización.

Seguir leyendo el artículo

La ‘maldición’ del cáncer en Brasil

tumblr_n8ibs2zusi1qzcdp3o1_1280

El alarmante descubrimiento de que cientos de miles de brasileños son portadores de una mutación genética que debilita su capacidad para resistir al cáncer está ayudando a los laboratorios en la búsqueda de nuevos tratamientos contra la enfermedad

Pedro Gómez es un hombre bajo, de complexión fuerte, de algo más de 60 años, con el rostro rojizo y los brazos bronceados, propios de quien trabaja al aire libre. Está preocupado por un bultito en el dedo, le dice a la doctora, la genetista oncológica María Isabel Achatz, que le toma la mano para mirarla mejor. Achatz le habla con amabilidad y después se inclina hacia delante para inspeccionarle otra pequeña lesión detrás de la oreja.

Seguir leyendo el artículo

¿Por qué las mitocondrias cuentan con su propio ADN?

Mitocondria-1

Uno de los grandes enigmas de la biología celular es por qué las mitocondrias, las estructuras ovaladas que aportan energía a nuestras células, tienen su propio ADN, y por qué lo siguen manteniendo, cuando la célula en sí cuenta ya con una gran cantidad de su propio material genético. Un estudio reciente puede haber dado con una respuesta.

Seguir leyendo el artículo